天柱山险峻秀丽,雄峙江淮,千百年来,不晓得有多少文人雅士曾为她含情脉脉,魂牵梦萦。而当时间的长河慢慢流淌到1861年,有位将军在山腰饱览了那瑰丽山色后,竟冒出个令人瞠目结舌的想法来。作者:程建华

  将军名叫李云麟,正白旗人,当年三十来岁,生性喜爱登山。时值清末,国家内忧外患,朝廷风雨飘摇,李将军怀抱利器,无处施展,一直郁郁寡欢。而此时他因战事,恰好带兵驻扎在潜山附近,这年看看春色将尽,心里就盘算着去游赏一趟天柱山

  月初,李将军一行到了山脚,见满山都是粗大高耸的苗竹,高的都快插到云霄里去了,周围更是苍松怪石遍布,奇花异草无数,不禁大喜过望。

  边走边看,太阳快下山时,来到山腰一处古寺(佛光寺),住了一宿,次日天明,由方丈带路,尽情游览了飞来石、天池峰、观音井等自然幽僻的美景。景色虽美,李将军却有些心不在焉,因为他的心里,一直在惦念着那名闻天下的天柱峰。不久,一行人终于来到飞来峰顶,西眺天柱峰,眼看那鸟儿展翅就能飞到的地方,却被两峰之间深不见底的绝涧硬生生隔开了,心头好生遗憾,无奈,只好又走了二十多里山路,才绕到了天柱峰的西北。

  众人站在山脚眺望,见天柱峰外形就像一块天然浑成的巨石,巨石又像一支置于台上,正熊熊燃烧着的蜡烛。峰顶有块大石头,高约六七丈,上尖、中宽、下窄,好似蜡烛火焰一般,所以本地人俗称天柱峰为蜡烛尖,真是神似。大家又扭头朝县城方向望去,只见一缕白云,丝带一样盘绕在峰巅,开始以为是流云凑巧飘过,后来才晓得那缕白云却是常年累月缭绕在山尖的,真是神奇。

  当天回到寺中,李将军被天柱山的神秘景致深深吸引了,盘恒良久,他向方丈提出了要攀登峰顶,一探圣境的想法。方丈大惊失色,许久方说:将军一定要去,听说山下有个姓贺的人擅长攀崖,还是找他来问问吧!

  李将军大喜,立即派人去请。

  第二天一早,如贺的果然来了,问后才知道他叫贺良谋。贺良谋长得黑瘦矮小,鸡胸驼背,李将军大失所望,心说这人走路还费劲呢,何况登山?方丈见李将军面有难色,上前劝道:“人不可貌相,这人虽不中看,登山却是他的绝技哩!”话音未落,贺驼子在旁挤眉弄眼喊道:“大人要登蜡烛尖吗?干这事没点儿胆量可不行呀!”李将军被贺驼子一激,更加坚定了登顶的决心。

  过了两天,贺驼子早早就来了,进门便把一圈绳索扔在地上,说:大人,器具准备好了,可以上山了。李将军捡起绳子仔细端详,像是用淡黄细草做的,比井里打水用的绳索还略细一点,十丈多长,光滑而不糙手,真是神物。

  李将军带了五六个随从,一行人出了古寺,向北弯弯曲曲绕了大约二十多里,来到峰下,举目仰望,见天柱峰西北面有块硕大的石块,既像支巨笔,也像挑檐,突兀悬挂在崖边,高度几乎达到了峰顶。又见悬崖边倚着一根巨竹,约六丈多高。贺驼子说:那是我十年前上山取水用的竹竿,想不到今天还在。

  李将军让随从把竹竿挪到崖下,贺驼子将其中一根绳子子系在竿头,绳尾垂下,随风飘荡。李将军见绳子细细弱弱,担心承受不了一人的重量,有些犹豫。贺驼子上前说:大人放心好了,保管无事。于是随从又将竹竿按刚才位置竖立起来,再将竹竿梢头插入石缝之中。

  这面石壁像磨刀石一样平坦,更像打了蜡一样光滑,只见贺驼子又取出一根绳子,一头系在李将军腰间,一头系在自己腰间,旋即手抓竿头垂下的绳尾,腾身跃上崖壁,身形疾如飞鸟。再看他双脚踏在岩石上,似踩非踩,如蜻蜓点水一般,瞬间已达第一道石阶。

  原来大自然也是个技艺精妙的造物主,信手一挥,就将天柱峰的西边分为了四道石阶,相比东面更为陡峭三道石阶,西面的坡度就要缓和一些了。

  贺驼子上去站定后,解开竿头绳子系在石巅小树杆上,又拽了拽腰中绳子,示意李将军抓住这根绳子攀援上去,他再在上面襄助一臂之力。

  李将军按贺驼子所说,双手牢牢抓紧垂下的细绳,两腿伸直,凝神静气踩在石壁上,把石壁当作平地,身体弯成只大虾,像埋头扫地一样,手向前一把,脚也往前一步,手脚配合,走了十来步后,逐渐适应了,很快也到达了石顶。

  如法炮制,又连续攀过三道石阶后,两人终于到达峰顶,李将军迫不及待打量起蜡烛尖来,见它如箭簇般挺立在峰顶中央,直插云霄。绕着它走了一圈,发觉峰顶不过几十丈方圆,却被怪石灌丛挤得连插脚的地方都没有。举目远望,南江北淮,群山苍茫,一览无遗。

  过了会儿,李将军见巨石东面下方有片稍微平坦的地方,南北宽约二丈,正被云笼雾罩着,心中不禁一动:“若在此处勒石刻崖,那字儿时被云雾掩盖着,岂不妙哉?”李将军站在峰顶赏玩良久,直到太阳偏西,才恋恋不舍地与贺驼子下了绝壁,随从接着,一路欢喜回寺。

  当晚李将军仍宿寺中,回想近日之事,更激发了他勒石峰顶的雄心。第二天早晨,李将军买来麻丝,绑成个巨笔,泼墨挥毫,巨椽题写了“孤立擎霄”四个大字,字有五尺高,存于寺中。

  一个多月后,贺驼子和弟弟贺良佐学会了凿岩刻字的本事,于是哥俩奉李将军之命,再度攀上天柱峰顶,历尽艰辛,终于留下了令世人叹为观止的摩崖石刻---孤立擎霄四个遒劲大字。

  李云麟将军登临绝顶,勒石天柱的弥天大勇,一如他留下的珍奇石刻,在滔滔历史长河中,熠熠生辉至今。

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